Een introductie tot mechanische toetsenborden

Mechanische toetsenborden zijn geen nieuwe uitvinding. Sterker nog, de eerste computertoetsenborden waren mechanisch! IBM kwam in 1984 met een 'Model M' toetsenbord op de markt.

Model M toetsenbord van IBM

Een mechanisch toetsenbord is echter duur qua fabricage. Om all-in PCs goedkoper te kunnen aanbieden werd naar een oplossing gezocht om goedkopere toetsenborden te fabriceren. Een toetsenbord met rubberen membraan om de toetsaanslagen te registreren bood de oplossing.

Standaard toetsenbord met rubberen membraan

De laatste jaren zijn mechanische toetsenborden opnieuw gestegen in populariteit. In eerste instantie onder gamers, die beter zouden kunnen presteren, maar nu ook bij niet-gamers en verzamelaars.

Mechanische toetsenborden zijn kwalitatief hoogstaand omdat elke toets zijn eigen mechanische switch heeft om de toetsaanslag te registreren. Bij een 'gewoon' toetsenbord registreert een rubberen membraan onder de toetsen de toetsaanslagen. Een switch onder elke toets is robuuster en het voelt ook lekkerder aan om mee te werken. De feedback die je krijgt bij een mechanisch toetsenbord zorgt ervoor dat je de toets niet verder indrukt dan nodig.

De meeste fabrikanten garanderen een switch levensduur van minimum 50 miljoen toetsaanslagen, een veelvoud van de levensduur van een membraan toetsenbord. Een membraan toetsenbord kan je tevens niet repareren. Een mechanische toets is goedkoop en makkelijk te vervangen.

Hier is mijn collectie van mechanische toetsenborden:

Collectie mechanische toetsenborden

Formaten

Mijn toetsenborden bevatten alle toetsen die je op een standaard qwerty toetsenbord ook terug vindt (104 of 105 toetsen). Heel wat mensen kiezen echter voor een kleiner formaat, voor ergonmische redenen (bv. minder afstand tot de computermuis)

Dit is bijvoorbeeld een 'tenkeyless' keyboard, waarbij de numpad niet aanwezig is.

tenkeyless mechanisch toetsenbord

Of een 60% toetsenbord, waarbij de pijltjestoetsen en alles erboven ook niet aanwezig zijn. Gewoonlijk zijn deze geprogrammeerd met de nodige macro's.

60% mechanisch toetsenbord

Een 40% toetsenbord laat zelfs de rij met nummers weg. Het is uiterst compact en kan geprogrammeerd worden met macro's.

40% mechanisch toetsenbord

Naast deze formaten heb je ook nog ergonomische toetsenborden zoals de Ergodox:

Ergodox mechanisch toetsenbord

Switches

Maar genoeg over formaten. Belangrijker zijn de switches...

De toetsen op deze toetsenborden hebben elk hun eigen switch. Dit zijn bijvoorbeeld de switches van mijn Das Keyboard:

Blauwe switches op een Das Keyboard

Cherry MX blue blauwe switches geven een harde auditieve feedback. Je hoort een duidelijke (harde) klik. Blauwe switches zijn populair bij gamers, typisten en programmeurs. Mensen die veel typen dus. De klik geeft je genoeg feedback, zodat je de toets nooit verder indrukt dan nodig.

Werking van een blauwe switch

En deze van de Corsair K70:

Rode switches op een Corsair K70

Cherry MX Red Rode switches zijn lineair. Ze zijn gevoeliger dan blauwe switches, maar de klik is minder hoorbaar. Rode switches zijn handig wanneer snelle reacties noodzakelijk zijn, zoals bij fast-paced gaming.

Werking van een rode switch

De kleur bepaalt het type switch. Elk type switch voelt anders, gedraagt zich anders en klinkt anders. Rood en blauw zijn de meeste voorkomende types.

'Cherry' (Duits) is de meest bekende producent van switches, zij produceren al 30 jaar lang switches, gevolgd door Alps. Zij hebben de switchkleuren bepaald en andere fabricanten volgen deze conventie. Switches kunnen lineair, tactiel of clicky zijn. Combinaties zijn mogelijk, zoals 'clicky' en tactiel.

Lineaire switches bewegen recht naar beneden zonder tactiele feedback. Bij elk variant heb je tevens een bepaalde hoeveelheid kracht nodig om de toetsaanslag te registreren. MX rode switches hebben bijvoorbeeld 45gram drukkracht nodig. MX clear switches hebben 65gram nodig.

Tactiele switches geven wel feedback: je voelt aan dat een toetsaanslag registreert.

Clicky switches geven hoorbare feedback.

Combinaties van switch types Verschillen in switches.

Naast rood en blauw, zijn volgende types populair:

Cherry MX bruin

Bruine switches

Als je je niet kan vinden in de features van de rode en blauwe switches, dan ga je voor de bruine switches. Een compromis van rood en blauw. Ze zijn iets minder gevoelig dan rode switches, maar geven toch nog hoorbare feedback. Als je dus veel typt en gamed, dan is deze switch voor jou. Naast de Cherry versie van de bruine switch heb je nog bruine Gaterons, die weer net iets anders aanvoelen.

Werking van bruine switches

Cherry MX zwart

Zwarte switches

Zwarte switches zijn lineaire switches die ook vaak gebruikt worden door gamers, maar niet vaak door typisten. Hoewel er onenigheid kan bestaan of een bepaalde switch specifiek gemaakt is voor 1 doel.

Werking van zwarte switches

Cherry MX groen

Groene switches

Groene switches zijn vergelijkbaar met blauwe switches, maar ze zijn zwaarder. Tactiel en clicky, met een nog sterkere hoorbare feedback dan de blauwe switches.

Werking van groene switches

Verder heb je nog een aantal minder voorkomende switches

Cherry MX clear

Clear/witte switches

Vergelijkbaar is met de bruine switches. Ze voelen aan zoals een 'gewoon' toetsenbord met een rubberen membraan.

Werking van clear switches

MX silent red

Ook wel 'Mx Roze' genoemd. Een variant van de rode switch die iets stiller klinkt dankzij wat rubber in de switch.

Roze switches Werking van roze switches

Cherry MX Speed Silver

Een verkorte versie van de rode switch.

Speed silver switches Werking Speed Silver swithces

Cherry MX wit

Vergelijkbaar met groene switches, maar net iets stiller.

Witte switches Werking van witte switches

Naast de MX switches bestaan er nog tal van klonen geproduceerd door andere fabrikanten. Voorbeelden: Matias Click, Zealio, Gateron, Switchmaster, Zorro, ...

Om te bepalen welk type switch bij jou past, kan je een switch test apparaatje gebruiken:

Switch tester

Keycaps

Misschien wel het allerleukst aan een mechanisch toetsenbord is de mogelijkheid om de keycaps te vervangen! (De toetsen zelf die je op de switches plaatst) De switches van verschillende fabrikanten gebruiken over het algemeen dezelfde structuur, dus keycaps kunnen eenvoudig vervangen worden. Je komt de meest ingenieuse combinaties tegen. Enkele voorbeelden:

Design van:/u/SingleNoodle: Voorbeeld custom keycaps Design van: /u/jellykelly Voorbeeld custom keycaps Design van: /u/Will_26 Voorbeeld custom keycaps Design van: /u/Sildrax Voorbeeld custom keycaps Design van: /u/PrimeCaps Voorbeeld custom keycaps Design van: /u/Will_26 Voorbeeld custom keycaps Design van: /u/splogy Voorbeeld custom keycaps Voorbeeld custom keycaps Design van: /u/RIPZaeed Voorbeeld custom keycaps Voorbeeld custom keycaps

Group buys

De echte fanatiekeling doet mee aan zogenaamde group buys. Als je graag een volledige set van custom keycaps wil hebben ga je waarschijnlijk heel wat geld moeten neerleggen. Group buys bieden een oplossing. De persoon die een group buy organiseert, verzamelt geld van de geïnteresseerden en kan zo genoeg bij mekaar krijgen om een fabrikant te overhalen een 100% custom keycaps set te bouwen! Als je aan zulke group buys meedoet, hou er rekening mee dat het weken of maanden kan duren vooraleer er genoeg geld bij mekaar is en de set gebouwd is.

Als je wil meedoen aan een group buy, check dan regelmatig de Reddit community Mechanical keyboards, Geekhack.org, Deskthority, Keyclack, en de keyboard sectie op Massdrop

Verder kan je op Pimp my keyboard en Chinese websites zoals Ali Express ook best wat keycap sets vinden.

What's next?

Je begrijpt nu de basics van mechanische toetsenborden. Sommigen gaan echter verder dan dit en maken hun eigen toetsenborden van scratch. Je kan immers alle lose onderdelen zo online kopen in zogenaamde keyboard kits. Meer uitleg over het zelf bouwen van een mechanisch toetsenbord in de follow-up van dit artikel!


— 3 weken geleden
Mechwarrior
Mechwarrior 48 zegt:

Dank je... Ik kijk of ik nog kan editen...

3 weken geleden
9